sábado 18 mayo 2024
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    María Elba Chahuán: Mujer bonita y comprometida.

    María Elba Chahuán Manzur es la fundadora de “Mi Compromiso PYME”. La empresaria chilena, de raíces árabes, ha forjado un camino inspirador en el mundo del emprendimiento.  

    Su impactante proyecto “Apanio” ha digitalizado miles de pequeñas empresas en Chile. “En esencia, mi vida siempre ha sido un reflejo de mis sueños de infancia. Sin embargo, creo que he avanzado mucho más de lo que alguna vez imaginé. Puedo decir con seguridad que he logrado muchas cosas significativas y aún tengo relativamente poca edad”, asegura María Elba Chahuán, una emprendedora apasionada. 

    Nos encantaría conocer tu historia, cómo era María Elba en su juventud, con qué soñaba, a qué aspiraba… 

    Cuando era niña, como te mencioné, vivía en una provincia, no en la capital. Mi hogar estaba en La Calera, un lugar al que los árabes llegaron debido a que era un puerto terrestre. Aunque La Calera era un pueblo pequeño, experimentaba un gran desarrollo económico. Hoy, es una ciudad que abastece a muchas zonas aledañas y tiene una población flotante de alrededor de 150.000 habitantes. Mis bisabuelos y mis padres llegaron allí, en nuestra familia teníamos supermercados y una distribuidora que operaba en esa misma región. Actualmente, tenemos una distribuidora que lleva productos de Santiago a Antofagasta. Esta empresa es de gran envergadura, mis padres trabajaron incansablemente, y gracias a Dios se han convertido en empresarios reconocidos. Los admiro profundamente, ya que son un excelente ejemplo no solo de esfuerzo laboral, sino también de constancia, perseverancia y de creer en la posibilidad de hacer realidad los sueños. Claro está que el camino a veces ha sido cuesta arriba. 

    ¿Qué es lo que más recuerdas de tu infancia? 

    Mi infancia estuvo marcada por la austeridad y la sencillez, pero también por el amor. Aunque mi madre trabajaba desde el amanecer hasta el anochecer, siempre tenía tiempo para almorzar con nosotros y jugar, demostrando su presencia constante. Yo tenía una figura importante en mi vida, una especie de segunda madre, que me cuidaba. Aunque mis padres estaban ocupados todo el día, siempre estaban presentes a través del cariño y los abrazos. Somos cuatro hermanos en total; con ellos, mi relación no es solo de hermanos, sino también de compañeros. Desde pequeña, fui muy independiente. Iba sola al dentista y a todos lados, no porque mis padres me lo permitieran, sino porque ya desde entonces tenía una fuerte independencia. Siempre tuve el sueño de ser ingeniera comercial; nunca contemplé la posibilidad de ser algo distinto de lo que soy. Quiero ser sincera al decir que no tengo habilidades en otros campos; por ejemplo, no sé dibujar. Si me pides que dibuje un hombre, solo podré trazar cuatro líneas simples. No tengo el don ni la habilidad para eso. 

    Háblanos cobre Mi Compromiso Pyme y su relación con el emprendimiento ¿Cómo surge este proyecto en tu vida?  

    Creamos una plataforma y una iniciativa social llamada «Unión Emprendedora». En este grupo, todos somos exmiembros del mundo gremial ASECH (Asociación Emprendedora de Chile) Cuando salimos de ASECH, nos dimos cuenta de que había muchas oportunidades por explorar. Sin embargo, nos enfrentamos a dos obstáculos: la pandemia y un estallido social significativo que ocurrió aquí. A pesar de estas dificultades, decidimos trabajar juntos como un «GRUPO». En medio de la pandemia, los emprendedores se encontraron con dificultades, ya que los locales estaban cerrados y las oportunidades de venta eran limitadas. Fue entonces cuando nos aferramos a esta iniciativa poderosa. Tenemos dos ramas importantes: «Mi Compromiso Pyme» y «Yo Creo».  

    Cuéntame más detalles acerca de esas dos ramas…  

    En «Yo Creo» expresamos nuestra fe en Chile y en el talento chileno. Aunque no voy a profundizar en esta última rama, es relevante mencionarla. Además, tenemos otra iniciativa: cómo unir el mundo cultural y a los artistas, emprendedores, como mencionaste antes, con el mundo empresarial, que es el motor de la economía. Queremos tejer una red de confianza entre estos dos mundos, ya que es algo que se necesita.  

    «Mi Compromiso Pyme» se esfuerza por lograr algo crucial: nivelar el terreno de juego. Como te mencioné, en Chile, el 98% de las empresas son pymes y solo el 2% son grandes empresas. Sin embargo, estas grandes empresas aportan solo el 13% del PIB, mientras que en la Unión Europea ese porcentaje es del 38%. Nos preguntamos cómo podemos reducir la concentración económica actual y permitir que los emprendedores tengan más oportunidades. Para un emprendedor, vender a una gran empresa es un sueño, lo mismo que estar presente en cadenas de supermercados como «Jumbo» o «Retail». Estamos luchando para hacer que estos sueños sean una realidad. 

    En tu camino como emprendedora seguramente has inspirado y compartido ideas grandiosas, ¿puedes mencionar una experiencia en la que hayas inspirado a otros para seguir sus sueños y afrontar desafíos con determinación? 

    Durante la pandemia, decidí ir a vivir a casa de mis padres, vivía sola antes. Estuve reflexionando sobre cómo podía ayudar a los emprendedores a vender más en un momento en que todo estaba cerrado. Fue entonces, cuando quise crear una plataforma tecnológica que funcionara como un comercio electrónico, un mercado virtual. No tenía ni idea sobre tecnología, pero contacté con alguien experto en el tema y que pudiera colaborar conmigo. Así nació “Apanio tu PYME”, con el propósito de digitalizar a los micro emprendedores. Antes de la pandemia, si le preguntabas a un micro emprendedor si la digitalización era importante, el 90% te hubiera respondido que no lo era, ya que consideraban que vender a través de Instagram o WhatsApp era suficiente. Hoy, en el proyecto «Apanio tu Pyme», que me valió ser reconocida como líder femenina en Chile, se ha transformado en «Apanio”. A través de esta plataforma, hemos logrado digitalizar 12.000 pymes. Eso es un lindo sueño, y demuestra que las cosas son posibles sin necesidad de ser experto en todos los aspectos. Lo importante es encontrar a alguien que pueda llevar a cabo la tarea. 

    ¿Qué significa para ti la palabra emprender? 

    Crear valor, buscar algo diferente, buscar una necesidad y satisfacerla. No necesariamente tiene que ser algo super innovador, puedo hacer en lo que ya existe algo diferente y crear valor. Emprender es apasionarse, es jugársela, es darlo todo, buscar la diferencia. Lo definiría como un estilo de vida.  

    ¿Quién es María Elba? 

    Nombre completo: María Elba Chahuán Manzur.  

    Apodo: Elbita.  

    Ocupación: Ingeniera comercial de profesión, hoy soy empresaria y emprendedora.  

    Nacionalidad: chilena, de sangre árabe, feliz de serlo. Soy muy apasionada por mis raíces.  

    ¿Dónde vives?: En Santiago de Chile, pero nací y me crié en la Calera.  

    ¿Tienes hijos?: No. 

    ¿Mascotas?: No. 

    Comida favorita: Comida árabe.  

    Edad: 44. 

    Hobbies: Hago deporte cinco veces a la semana, soy directora de un club en Chile. Me gusta ser socialmente activa.  

    Tu Lugar favorito: Cuando estoy en familia.  

    UN POCO DE ROCK 

    ¿Cómo te describirías con una palabra? Apasionada.  

    Serie o película favorita: Mujer bonita, de Julia Roberts.  

    ¿Qué personaje histórico serías y por qué?: La mujer maravilla, soy muy empática ante cualquier dolor de alguien.  

    Banda de música o género favorito: La música romántica en español, me encanta Ricardo Arjona.  

    Tu cable a tierra es…  El deporte, mi pareja, y mi papá. 

    ¿Cuáles son dos cosas que no pueden faltar en tu mochila?: Mi celular, lipstick y mi agenda para escribir en reuniones.  

    ¿Te gustan los deportes?: Yo soy hija de un apasionado por el fútbol, mi papá y mi abuelo eran dueños de un equipo de fútbol. Soy fanática de Unión La Calera y de Palestino, el equipo de la colonia árabe.  

    ¿Qué contribución crees que haces para un mundo mejor?  

    Tomé una bandera de lucha, hoy, ayudar al pequeño emprendedor para que tenga un ecosistema que sea factible para poder emprender en Chile. Chile es un país de emprendedores y debemos facilitar las cosas a nivel público y privado para que tengan las capacidades de emprender.  

    Un consejo que te dieron y que darías: No dejes que el miedo te paralice, hazlo con miedo y sé la espectadora de tu propia historia.  

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